Gli orti sociali come modello di cittadinanza attiva

orti sociali

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Nelle città europee come Londra e Berlino, gli spazi pubblici e le aree verdi comuni sono diventati luoghi per sperimentare nuovi modelli di interazione sociale, più a contatto con la natura.
In Italia si registra un crescente interesse per la vita in campagna, e per l’agricoltura, e molte persone lasciano il proprio lavoro “sicuro” per aprire un agriturismo o un’azienda agricola; si stanno inoltre diffondendo gli orti sociali e urbani, che sono dei veri e propri modelli di cittadinanza attiva. Tramite l’agricoltura, le persone si riappropriano delle aree verdi pubbliche, e le valorizzano; la rivalutazione di questi spazi è molto importante, soprattutto nei contesti spersonalizzanti e soffocanti delle grandi città. A Roma, ad esempio, esistono ben 150 orti; essi sono gestiti da gruppi di cittadini che si prendono cura di terreni di dimensioni variabili – anche di un solo albero – dei quali hanno la diretta e totale responsabilità.

L’aspetto “relazionale” della condivisione di spazi assume significati differenti in base al contesto in cui si sviluppa un progetto; può fungere da strumento di interazione tra gli abitanti di un quartiere, oppure di integrazione di immigrati e disabili. La gestione di un orto può inoltre diventare un lavoro a tempo pieno, e un aiuto economico, come avviene per quelli gestiti da giovani disoccupati, o dagli ex dipendenti di aziende fallite, che collaborano all’esperimento sostenibile” di Torino, o per quelli affidati agli over 65, e a persone con difficoltà di inserimento di Sassari.

L’Unione europea ha recentemente riconosciuto il valore umano ed economico dell’agricoltura sociale, esprimendosi tramite il CESE, il Comitato Economico e Sociale Europeo. Molti progetti di questo tipo sono infatti finanziati dal’UE; è il caso degli “orti sociali biologici” della Campania, sostenuto dall’AIAB, l’Associazione Italiana per l’Agricoltura Biologica, nel quale, ad occuparsi degli spazi verdi saranno anziani e disabili, che avranno anche una piccola integrazione al reddito.
Iniziative simili a quelle appena descritte potrebbero colmare le gravi carenze del settore sociale europeo. Come sostiene l’onorevole Tiziano Motti è, infatti, necessario sopperire alla difficoltà degli Stati membri di fornire i servizi di assistenza e sostegno ai vulnerabili. L’eurodeputato è presidente dell’associazione Europa dei diritti, che tutela le donne, i minori, gli anziani, e i disabili, e promuove iniziative che coinvolgono i cittadini in prima persona.

L’agricoltura sociale ha spesso un valore educativo, ne sono un esempio le fattorie didattiche di Reggio Emilia, o culturale, come avviene per l’Hortus Urbis, uno spazio verde reinventato come orto antico romano, nel quale viene inoltre tutelata la biodiversità.
Il perno intorno al quale ruota l’agricoltura sociale è però il cibo, che è il protagonista delle iniziative di valorizzazione dei prodotti locali tramite i presidi slow food, o di quelle di educazione alimentare nelle scuole.
In Olanda, l’unione di “cibo” e “sociale”, anche a causa delle ristrettezze imposte dalla crisi, sta dando vita a un innovativo modello di approvvigionamento alimentare; il parco metropolitano Park Supermarket rovescia il rapporto tra urbanizzazione e produzione di alimenti, mettendo quest’ultima al centro, e si propone come valida alternativa al monopolio delle industrie alimentari.

L’enorme successo dell’agricoltura sociale, e i vantaggi che apporta alla società, fanno sì che essa possa costituire un modello alternativo, e più sostenibile, di comunità. Gli orti urbani hanno inoltre un’importante funzione motivante per le persone, e un ruolo fondamentale nel rafforzare la loro consapevolezza nei confronti del contesto ecologico e sociale in cui vivono.

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